1. tek hücreli, prokaryot hücre yapısına sahip mikroskobik canlılar. dünya üzerindeki en eski canlı, ilk yaşam formu kabul edilirler. dünya üzerindeki sayıları astronomiktir. kaç türe sahip oldukları hala muallaktır. kimi bakteriler diğer canlılar üzerinde hastalıklara neden olan zararlı canlılardır, kimilerinin de faydaları vardır. doğal yaşamın sürmesi için bakteriler olmazsa olmaz kabul edilirler. her türlü çürüme ve fermantasyon hadisesi bu yaratıkslardan sorulur. en basit örnek olarak eğer bakteriler olmasa idi yoğurt, peynir, hamur, şarap, turşu gibi besin maddeleri de olmazdı yani mayalanma işlevi olmazdı.
    çok zor koşullara dayanıklıdırlar. kimi bakteriler vardır ki milyonlarca yıl canlı olarak kalabilirler. üreme, besin ve her türlü çevresel faktörlere karşı hiç bir canlının yaşamayacağı şartlarda endospor bir yapı halini alarak, aynı kristalleşen virüsler gibi uygun koşullar oluşana kadar belki binlerce yıl pasif ve cansız bir şekilde kalabilirler. bunca doğa üstü yeteneklerine rağmen tek hücreli prokaryot canlılar oldukları için ilkel kabul edilmeleri de ayrı bir saçmalıktır. hiç bir kompleks yapıya sahip okaryot hücreli canlı yaşam konusunda bakteriler kadar başarılı değildir.