1. medeni kanunda düzenlenen 2 tüzel kişiden biridir. diğeri (bkz: vakıf)
    dernekler gerçek yada tüzel en az 7 kişinin kazanç paylaşma dışında belirli ve ortak bir amacı gerçekleştirebilmek için, bilgi ve çalışmalarını sürekli olarak birleştirmek suretiyle oluşturdukları, tüzel kişiliğe sahip kişi topluluklarıdır.
    gerekli belgeleri yerleşim yerinin bulunduğu en büyük mülki amire verdikleri anda tüzel kişiliklerini kazanan (serbest kuruluş sistemi) dernekler, amaçlarını gerçekleştirebilmek için birden çok alanda faaliyet yürütebilir ancak amaçları dışında faaliyet yürütemezler.