1. zen budizmi'nde kısa ve ibret dolu sorular. basmakalıp düşünce sisteminden uzaklaşıp farklı bir bakış açısı kazandırmayı amaçlar. (bkz: satori)

    bir örneği ile açıklamak gerekirse,
    keşiş'in biri, nansen'e sordu: daha önce hiçbir ustanın öğretemediği bir öğreti var mı?

    nansen şöyle dedi: evet, var.
    "nedir?" diye sordu keşiş.
    nansen yanıt verdi, "o zihin değildir, o buda değildir, o şeyler değildir."

    bundan ne anladık?

    aslında 13.yüzyıl dolaylarında 48 tane koanı yorumlayan ve bunlara ilgili birer şiir yazan garip bir adam var, keşiş mumon. namıdiğer kapısız. bu 48 koan'ı topladığı eser, kapısız kapı anlamına gelen (bkz: mumonkan) ismi ile anılmakta. *
  2. zen budizm 'inde kişiyi şok ederek aydınlanmaya ulaştırmayı amaçlayan bilmece. ''çırpılan bir elden ne ses çıkar?'' işe yarıyor görünürken , ''çırpılan iki elden ne ses çıkar?'' sorusu aydınlanmaya pek yaramamaktadır.
    </message>