1. işletmelere, yatırımlara, projelere, ülkelere kredi notu veren kuruluşlardır. genelde bu kurumların sadece ülkelere notlandırma yaptıkları düşünülmektedir ama bu notlandırmaları sadece ülkelerle sınırlı değildir. özellikle tahvil ve hisse senedi piyasaya süren işletmeler kendileri gidip bu kurumlardan kredi derecelendirmesi istemektedirler. çünkü bu kurumların verdiği notlandırmaya göre yatırımcılar o işletmeye yatırım yapıp yapmamaya karar vermektedir. yani işletmenin risk derecesini ölçmekte ve yapılan yatırımın geri alınabilme olasılığını göstermektedir. bunların en ünlünleri standard and poor (s&p), moody ve fitch'dir ama bunların yanında şu işletmeler de piyasada faaliyet göstermektedir; duff & phelps, core rating ve thomson bank watch.