1. selanik makedonya kralı kassandros tarafından kurulmuştur. kassandros, büyük iskender'in kardeşiyle evlenmiştir. şehrin ismini de onun adının thessalonike olmasından yola çıkarak vermiştir.
    osmanlı döneminde selanik'e sayıları bini bulan türk gönderildi. ayrıca ii. murad, venedikliler döneminde buradan ayrılan kişilere geri dönmeleri çağrısında bulunarak mallarını geri iade etmiştir.
    1492 yılında ispanya'dan kaçan yahudiler de başta selanik olmak üzere çeşitli şehirlere yerleşti. böylece selanik hristiyan, müslüman ve yahudilerin birlikte yaşadığı bir şehir haline geldi. özellikle on yedinci yüzyılda izmirli sabetay sevi burada oldukça dikkat çekmiştir.
    1917'de çıkan yangın türk bölgesinin çoğunu yok etti ve nüfus mübadelesiyle de etnik yapısı değişim gösterdi. türkiye'de akhisar ve amasya ile kardeş şehirdir. şehirle ilgili mustafa kemal atatürk onuncu yıl nutku'nda "keşke selanik'i de misak-ı milli sınırları içerisine alabilseydik" ifadesini kullanmıştır.