1. modern 88 takımyıldız içerisinde yer alan ve "aquila" olarak adlandırılan takımyıldızdır. sistemin alfa'sı altair'dir ve dünya'ya olan mesafesi yaklaşık 17 ışık yılıdır. altair, kartalın boynunu oluşturur. altair'in kuzey kanadında kartalın başını oluşturan tarazed, güney kanadında ise daha sönük olan ve kartalın sol kanadını oluşturan alshain bulunur.

    kartal takımyıldızı gökyüzünün kuzeyinde yer alır ve çıplak gözle görülebilir.