1. 1958 yılında james van allen tarafından keşfedilmiştir. bu kuşakların oluşum nedeni dünya'nın manyetik alanıdır. en yoğun olduğu yer ekvator, en ince olduğu yer de kutuplardır. yani kutuplar bu kalkanın en zayıf oluğu yerdir. bundan dolayı da kutuplarda aurora denilen ışık görüntüleri ortaya çıkmaktadır. temel görevi güneş'ten ve diğer yıldızlardan yayılan zararlı ışınlara karşı dünyayı koruyarak dünyada yaşam oluşmasına ortam hazırlamasıdır.

    uzun yıllar boyunca iki adet (inner ve outer) olduğu düşünülmesine rağmen yakın zamanda üçüncü bir kuşağın arada bir oluştuğu ve kaybolduğu gözlemlenmiştir. üçüncü kuşağın güneşteki büyük patlamalar sonucu tetikleniyor olabileceği de bilim adamlarının düşünceleri arasında.

    http://www.nasa.gov/mission_pages/rbsp/news/third-belt.html
    mmt