1. karbon içeren arkeolojik buluntulardaki (ağaç parçası, odun kömürü, bitki, tahıl, kumaş, deri, kemik vb.) radyoaktif karbon 14 izotopunun yoğunluğunun ölçülmesine dayalı bir tarihleme yöntemidir.
  2. n(t)= no.exp(-λt) gibi basit bir denklem ile bahsedilen buluntuların kaç yıllık olduğuna ulaşılabilen yöntem.

    burada n(t) şuanki, no ise t=0 anındaki atom sayısını, λ ise decay constant(*:ışıma sabiti türkçesi muhtemelen) verir. bu sabitin biriminin saniyenin tersini olduğunu düşünürsek, bahsi geçen radyoaktif atomun ışıma frekansıyla alakalı bir sabit olduğu kolayca anlaşılabilir.

    eğer n(t), no ve λ yı biliyorsanız buluntuların yaşının hesaplanması işten bile değil. bir ln almaya bakar. (bkz: doğal logaritma)
  3. karbon 14 tek başına tarihleme yapamaz, "radyokarbon tarihleme yöntemi" için bir temel bir basamak görevi görür.